Le Montmorillonnais

Le Montmorillonnais
 
 

Peinture murale de la chapelle Notre-Dame de Pitié à Jouhet. © Région Poitou-Charentes, inventaire du patrimoine culturel / G. Renaud, 2008.

Situé à l'est du département de la Vienne, le territoire étudié est composé de sept cantons et 62 communes. Cet ensemble appartient aujourd'hui à différentes Communautés de communes (Communauté de communes du Montmorillonnais, du Lussacois, du Pays chauvinois, de la Région de La Villedieu-du-Clain) et différents Pays (Pays Montmorilonnais, Pays chauvinois, Pays des Vals de Gartempe et Creuse, Pays des Six Vallées).

Ce territoire a fait l’objet d’enquêtes d'inventaire du patrimoine bénévoles entre les années 1970 et 1980, qui ont été menées essentiellement par Madeleine Renaud et l’abbé Florentin Reix pour les territoires avoisinant Montmorillon, et par la Société de Recherches Archéologiques du Pays Chauvinois pour les communes plus au nord.

2 154 dossiers relatifs à l’architecture sont issus de ces enquêtes. 11 077 clichés illustrent ces études.

Le Montmorillonnais présente une occupation rurale dispersée, avec une architecture influencée par celle du Berry au nord-est et celle du Limousin plus au sud. Il est traversé par les deux axes hydrographiques nord-sud de la Vienne et de la Gartempe, sur les rives desquelles se sont installés quelques sites industriels, et qui arrosent les villes les plus importantes, chefs-lieux des cantons : Chauvigny, Lussac-les-Châteaux tout proche, L’Isle-Jourdain sur la Vienne, Saint-Savin et Montmorillon sur la Gartempe. La Trimouille quant à elle, est née plus profondément dans les terres, à la pointe orientale du département.

Une occupation humaine riche et diversifiée a émaillé le Montmorillonnais de sites, d’édifices et édicules civils et religieux remarquables par leur architecture et par leur mobilier depuis les temps préhistoriques. Cette implantation s’est poursuivie pendant l’Antiquité, le Moyen Âge et les Temps modernes, et nous a laissé de nombreux témoignages exceptionnels : le complexe archéologique de Civaux, la cité médiévale de Chauvigny, l'abbaye de Saint-Savin, l'octogone de Montmorillon... Nombre de communes possèdent des vestiges et des constructions de toutes époques qui, s’élevant dans des paysages encore peu dénaturés, gratifient ces régions d’une indéniable richesse patrimoniale.
 

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