Restauration des peintures murales de l’église Notre-Dame de L’Absie

Saint Georges terrassant le dragon, après restauration. © Région Nouvelle-Aquitaine, inventaire du patrimoine culturel / G. Beauvarlet, 2019.
Évènements
 
  • Mis à jour le 15 octobre 2019
 

L'église de l'abbaye Notre-Dame de L'Absie, dans les Deux-Sèvres, conserve des vestiges exceptionnels de peintures murales du 15e siècle, qui font aujourd'hui l'objet d'un programme de restauration, conduit par la Commune de L’Absie avec le soutien de la Région Nouvelle-Aquitaine.

Une église abbatiale

Située au cœur de la Gâtine deux-sévrienne, à la limite de la Vendée, l'abbaye Notre-Dame de L'Absie a été fondée en 1120 par l’ermite Géraud de Salles. Elle a participé, au début du 13e siècle, à l'assèchement du nord du Marais Poitevin grâce au canal des Cinq-Abbés, creusé avec le concours des abbayes de Maillezais, Nieul-sur-l'Autize, Saint-Maixent et Saint-Michel-en-l'Herm.

Après la destruction de l'abbaye lors de la guerre de Cent Ans, l'église abbatiale est reconstruite par les abbés Bernard d'Appelvoisin (1442-1468) et son neveu François (1472-1482), dont les armoiries sont visibles sur les clefs de voûte. Ce sont ces ecclésiastiques qui ont commandité, au 15e siècle, une grande partie des peintures murales que l'on peut voir dans l'église.

La découverte des peintures

Ces décors peints au 15e siècle ont été longtemps recouverts d’un badigeon. Certains ont été mis au jour au cours des 19e et 20e siècles, tandis que d’autres se sont révélés lors des récentes campagnes de restauration. Lors de la précédente tranche de travaux, une scène représentant « Sainte Marguerite terrassant le dragon » a été découverte.
Lors des travaux réalisés en 2019, plusieurs décors peints ont été dégagés, dont une scène exceptionnelle, représentant « Saint Georges terrassant le dragon », dans un bon état de conservation, portant à trois le nombre de dragons peints dans l’église. Cette scène est actuellement la plus remarquable représentation de Saint Georges de cette époque connue en Poitou.

D’autres peintures ont été mises au jour dans le cadre de ces travaux, représentant notamment Sainte Catherine d’Alexandrie, reconnaissable grâce à la roue de son martyre, et Saint Christophe, très lacunaire, mais identifiable par la présence de l’ermite tenant la lanterne, souvent présent dans les représentations de « Saint Christophe portant l’Enfant Jésus ».

La restauration des peintures

Ces derniers mois, les artisans ont restauré et mis en valeur l’église Notre-Dame de L’Absie et ses peintures exceptionnelles. Les travaux, confiés à l’atelier Moulinier, ont permis tout d’abord d’enlever au scalpel le badigeon qui recouvrait ces peintures. Après ce dégagement, les restaurateurs ont injecté de la résine entre le mur et la peinture, pour consolider cette dernière. La dernière étape a consisté à nettoyer les peintures, puis à effectuer des retouches de petites lacunes, réintégrables sans interprétation personnelle. Cette campagne de travaux, sous la direction de l’architecte François Jeanneau, a permis également de restaurer les maçonneries, les menuiseries et les vitraux, ainsi que de mettre aux normes l’installation électrique.

Le film

Un film a été réalisé par la Région Nouvelle-Aquitaine (Laurent Dussimon) pour présenter les travaux de restauration des peintures murales de l’église de L’Absie.

Septembre 2019. Durée : 4 min 33

Voir le film sur Youtube

Des travaux financés avec le soutien de la Région Nouvelle-Aquitaine

Les travaux de restauration de l’église Notre-Dame de L’Absie sont financés par la Commune de L’Absie, propriétaire de l’édifice, l’association des Amis du patrimoine de L’Absie, le Département des Deux-Sèvres, la Région Nouvelle-Aquitaine et l’Etat – Conservation Régionale des Monuments Historiques, site de Poitiers –, qui en assure le contrôle scientifique et technique.

Des projets artistiques...

La Commune de L’Absie, soutenue par la Région, s’est emparée de ce patrimoine pour réaliser un projet avec les enfants de l’école de L’Absie. Encadrés par Pascale Rambeau, artiste-conteuse pour le Nombril du Monde, et leur enseignante, les enfants, en s’inspirant des peintures de l’église, ont inventé l’histoire du monstre légendaire de L’Absie. Pascale Rambeau s’est appuyée sur le travail des élèves pour créer un spectacle qui a été présenté lors des Journées européennes du patrimoine 2019.

... présentés lors des Journées européennes du patrimoine

L’église Notre-Dame de L’Absie est l’un des trois sites phares que la Région Nouvelle-Aquitaine a souhaité mettre en lumière lors des Journées européennes du patrimoine 2019. Les visiteurs ont pu découvrir, à cette occasion, ces peintures exceptionnelles et le travail de restaurateur du patrimoine. Différentes animations (spectacle, film, expositions, ateliers) ont été également proposées sur la thématique du monstre et des animaux légendaires.

Remerciements à :
• Pauline Lucas et Sylvie Plet-Duhamel, Conservation Régionale des Monuments Historiques - site de Poitiers, Direction Régionale des Affaires Culturelles de Nouvelle-Aquitaine
• François Jeanneau, architecte en chef des Monuments Historiques
• L’atelier Moulinier
• La Commune de L’Absie et l’association des Amis du patrimoine de L’Absie
• Le Nombril du Monde
• L’école de L’Absie (enseignants et élèves)

 

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