Le premier mai à l'époque romane

Femmes dansant la carole, une ronde ouverte ou fermée qui est la principale danse de l'époque romane. Vie de sainte Radegonde par Venance Fortunat (vers 1100). Ms 250 (136), détail du folio 40. © Poitiers, Médiathèque François-Mitterrand. O. Neuillé.
Découvertes
 
  • Mis à jour le 25 avril 2017
 

Le premier mai est aujourd'hui un jour férié et chômé, dédié à la fête du travail. À l'époque romane, le premier mai s'inscrit déjà dans le calendrier de fêtes annuelles. Il ouvre le "cycle du printemps", de nature essentiellement agricole. Cette période comprend peu de festivités de nature religieuse. Elle s'inscrit vraisemblablement dans la continuité de traditions antiques commémorant le retour du printemps.

Le premier jour de mai, des animations profanes célèbrent le renouveau de la nature. Les jeunes gens plantent et dansent autour d'un jeune arbre, le may, ou déposent des rameaux de verdure devant la maison des jeunes filles courtisées... Cette tradition du may planté pour fêter le printemps sera une des origines des arbres de la liberté de la Révolution, arbres du renouveau.

Parmi les fêtes de ce jour, se déroule une compétition d'archers : ces derniers doivent abattre un coq situé en haut d'un arbre. Le vainqueur devient, pendant un an, le roi des archers. Le coq est un animal doublement présent le premier mai. Ce jour là, un coq vieux de sept ans pond un œuf d'où naît le basilic, coq à queue de serpent au regard mortel. Cet animal, qui fait partie de la famille des dragons, est un des monstres maléfiques auxquels croient les hommes de l'époque romane.

 

Archer tirant sur un coq. Liber Epistola Totius... Ms32 (259) Détail du folio 91 recto. © Poitiers, Médiathèque François-Mitterrand. O. Neuillé.

Auteur de l'article : Christine Sarrazin

Voir

 
 

À la une de l'Inventaire

  • Actualités

    Ouvertures exceptionnelles du Jardin de Gabriel au cours de l’été 2019

    À l'occasion des 50 ans du site, la Région Nouvelle-Aquitaine vous propose de découvrir un jardin extraordinaire : le Jardin de Gabriel à Nantillé, en Charente-Maritime....

  • Actualités

    « Histoire de Bahuts », patrimoine et création dans les lycées de Charente, Charente-Maritime, Deux-Sèvres et Vienne

    Depuis 2017, en partenariat avec le rectorat, la Région Nouvelle-Aquitaine propose aux lycéens de s'engager dans un projet de découverte du patrimoine de leur établissement.

  • Actualités

    Conférence de restitution de l'inventaire du patrimoine de Mairé, le mardi 9 juillet 2019

    Le service du Pays d'art et d'histoire de la Communauté d'Agglomération de Grand Châtellerault vous accueille à Mairé le mardi 9 juillet 2019 à 18h pour une conférence sur le patrimoine et l’histoire de cette commune rurale des Vals de Gartempe et Creuse.

  • Actualités

    Colloque sur les sites industriels de l'armement à Châtellerault, les 26 et 27 septembre 2019

    Dans le cadre du bicentenaire de la "Manu", un colloque intitulé « Sites industriels de l’armement : Histoire et devenir (du 19e au 21e siècle) », est organisé par Grand Châtellerault et le Service historique de la Défense.

  • Découvertes

    Le jardin de l'hôtel de ville de Lencloître

    L’inventaire du patrimoine de la commune de Lencloître a permis de retrouver les archives du jardin de l’hôtel de ville réalisé sous le Second Empire, il y a 150 ans.

  • Découvertes

    Les tableaux de René Kunz à Gouex

    L’inventaire du patrimoine de Gouex a permis la redécouverte de quatre tableaux, présentant des scènes de la vie de la commune, réalisés dans les années 1950 par René Kunz, militant communiste et peintre.