La restauration d'une statue de danseuse par une étudiante de l'Ecole supérieure d'art et de design TALM-Tours

L’étudiante Marion Benda et la statue de danseuse. (c) Marion Benda.
Découvertes
 
 

Une statue de danseuse du Jardin de Gabriel a été restaurée par une étudiante de l’Ecole supérieure d'art et de design TALM-Tours. En plus de parfaire la formation d’une future restauratrice d’œuvres d’art, cette opération a permis d’expérimenter des traitements susceptibles d’être ensuite appliqués sur les autres sculptures altérées du site. La statue restaurée a fait son retour au Jardin de Gabriel le mardi 5 juillet à 14h, en présence de la restauratrice, Marion Benda.

En vertu du partenariat conclu entre la Région Nouvelle-Aquitaine et l’école, Marion Benda, étudiante en conservation-restauration des biens culturels, spécialité œuvres sculptées, a choisi pour son mémoire de fin d’études de restaurer une statue en mortier de ciment armé du Jardin de Gabriel Albert, propriété de la Région. Elle va se consacrer pendant 18 mois à la restauration de cette œuvre, aujourd’hui en très mauvais état. La statue étant protégée au titre des Monuments historiques, l’ensemble des traitements réalisés par l’étudiante, encadrée par ses professeures, est réalisé sous le contrôle scientifique de la Conservation régionale des Monuments historiques. A terme, la statue restaurée sera réinstallée au sein du Jardin de Gabriel.



Le choix de la statue 207

Le choix de l’étudiante, en accord avec ses enseignantes, s’est porté sur une statue de danseuse, numérotée 207 dans l’inventaire des œuvres du Jardin de Gabriel. Cette statue est l’une des 59 œuvres « en péril », mises à l’abri en 2017, dans le but de les protéger des intempéries en attendant une restauration. Pour répondre aux attentes de la formation, la sculpture choisie devait comporter des dommages importants et variés, permettant à l’étudiante de se confronter aux différentes questions liées à la restauration des œuvres en mortier de ciment armé. Le travail de Marion Benda est également une opportunité pour la Région qui disposera d'une solide connaissance pour de futures restaurations.

Parmi les œuvres en mauvais état du Jardin de Gabriel, cette sculpture est probablement la plus dégradée. Tombée lors de la tempête Xynthia en 2010, elle est fracturée en différents endroits : la tête et le bras sont détachés, la robe est morcelée en une multitude de fragments. Certaines parties, notamment à la base du cou, sont lacunaires. Enfin, de nombreuses fissures sont visibles, laissant les armatures métalliques à découvert, ce qui entraîne leur corrosion. La statue a conservé sa couche picturale sur certaines zones, mais d’autres parties soumises au ruissellement et au vent ont perdu leur polychromie et laissent apparaître l’épiderme du mortier.


 

Le transport de la statue à Tours

Le partenariat entre l’école et la Région prévoyait un transport de la sculpture dans les locaux de l’école. Le transport délicat de cette œuvre fragile a été confié à l’entreprise spécialisée Bovis. Les transporteurs ont réutilisé la caisse en bois qui avait permis de transporter la statue à l’abri en 2017. Des bancs de calage – sortes de cales composées de bois et de mousse – ont été fixés afin de maintenir la statue parfaitement stable pendant le trajet. La statue a ainsi été livrée en mars 2021 dans les ateliers de l’école de restauration des œuvres sculptées de Tours.

 


 

Les analyses sur l'état de la statue

Dès l’arrivée de la statue, Marion Benda a pu réaliser un certain nombre d’observations qui ont complété les précédents constats sur l’état de l’œuvre.

La première étape a été d’identifier et de photographier chaque élément ou fragment de la sculpture. Une visite au Jardin de Gabriel lui a permis également de retrouver quelques éléments détachés de la statue qui étaient tombés sur le sol. Presque tous les fragments de la robe ont ainsi été retrouvés.

Puis, les semaines suivantes ont été consacrées à différentes analyses, sur la statue mais aussi sur d'autres sculptures du jardin, à des fins de comparaison.

Les techniques de mise en œuvre de Gabriel Albert, l’exposition en extérieur ainsi que l’instabilité de la statue sur son socle sont les principales causes d’altérations de la Danseuse 207.
Les altérations de surface observées sont le lessivage des couleurs, la pulvérulence de la peinture blanche, l’encrassement local et les résidus de colonisations biologiques.
Cependant, les altérations les plus inquiétantes sont majoritairement structurelles. Au niveau de la jonction des membres et au dos de la robe, différents niveaux de rupture sont constatés (fissures et fractures dans le béton et le mortier de ciment de Portland, et armatures métalliques rompues). Cela a conduit à la corrosion des armatures apparentes, au détachement progressif de la tête et du bras dextre, et à la fragmentation et à l’affaissement brusque de la robe.
Enfin, le mortier est carbonaté sur plus d’un centimètre de profondeur, abaissant ainsi le pH à 8 (ciment de Portland non altéré : pH 12-13).
L’état de conservation de la statue s’avère préoccupant et évolutif en cas de réexposition en extérieur en l’état.

BENDA, Marion. Rapport d’analyse sur la statue de danseuse, 2021.

Par ailleurs, sur la base des précédentes études sur le Jardin de Gabriel, Marion Benda a étudié le mode opératoire de la fabrication des statues de Gabriel Albert. La connaissance de chacune de ces étapes est importante afin de respecter l'oeuvre lors de la restauration.


Le parti pris de restauration

Toutes ces analyses ont permis de rassembler des connaissances très fines sur les altérations de la statue.

Sur la base de ces conclusions, Marion Benda a pu établir un protocole de restauration de la statue, qui a été débattu et validé le 11 juin 2021 par une commission scientifique composée d’experts. Conformément à l’avis de la commission, la sculpture 207 bénéficiera des traitements suivants :


La restauration de la statue

Après les analyses, le travail de restauration a débuté avec le nettoyage de la surface de la sculpture, au scalpel et au bâtonnet, et le démontage des parties mobiles (bras gauche et fragments du tutu. Le traitement des parties métalliques atteintes par la corrosion a été effectué avec un stylo de fibre de verre. La protection cathodique par anodes sacrificielles n'a pas été retenue car cette technique n'est pas à ce jour adaptée par la statuaire en ciment. Cette solution reste cependant très intéressante et pourra probablement être utilisée dans les prochaines années.

La restauration du tutu, morcelé en une vingtaine de fragments, a été particulièrement délicate. Marion Benda a reconstitué le tutu, comme un puzzle, puis elle a collé les différents fragments et a colmaté les fissures et les quelques parties manquantes avec du mortier de ciment. Le remontage de la tête et des bras de la statue ont été effectués grâce à des forages qui ont permis de placer des goujons et à l'application d'une colle sur les surfaces de contact. Les fissures ont été comblées au mortier.

De nombreuses parties de la statue étaient manquantes : cou, partie de la chevelure, bretelle, rose, perles. Marion Benda a recréé ces éléments en ciment, identiques à l'origine grâce aux photographies anciennes. Des moulages ont pu être effectués pour la rose et les perles du collier. La dernière étape, la plus longue en temps, a consisté à réintégrer la polychromie en mélangeant des pigments avec un liant bâtard de chaux hydraulique et de ciment blanc.

Marion Benda a soutenu son mémoire de master le 23 juin 2022 à Tours, obtenant les félicitations du jury pour ce travail inédit sur une statue en ciment armé. Cette restauration soignée a permis non seulement de remettre en état une oeuvre qui souffrait de nombreuses pathologies, mais aussi d'expérimenter un protocole qui pourra être appliqué sur les autres statues dégradées du jardin. L'observation de l'état sanitaire de cette statue dans les prochaines années permettra également de faire évoluer ces traitements si des dégradations prématurées sont constatées.


Le retour de la statue de danseuse au Jardin de Gabriel le mardi 5 juillet

Après 18 mois de travaux, la statue de danseuse 207 a fait son retour au Jardin de Gabriel le mardi 5 juillet à 14h. Le programme était le suivant :

14h – 15h : Retour de la statue de danseuse
Descente du camion, sortie de caisse et disposition dans le jardin. Lecture de textes et poèmes sur la danse par Jean-Marie Bréhier, de la Comédie de l’Eperon, et les membres de l'association des Amis du Jardin de Gabriel.

15h – 17h : Présentation des travaux de restauration de la statue
Marion Benda, restauratrice récemment diplômée de l’école ESAD-TALM-Tours, a présenté ses travaux et a dévoilé l’exposition-photos de la restauration de la statue.

Vifs remerciements à Marion Benda pour son travail de restauration de grande qualité et à l'ESAD-TALM-Tours pour ce partenariat fructueux.

 

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