La première statue du Jardin de Gabriel a 50 ans !

Détail du visage de la statue de femme nue. © Région Nouvelle-Aquitaine, Inventaire général du patrimoine culturel. R. Jean, 2010.
Évènements
 
  • Mis à jour le 1 février 2019
 

Les 420 statues en ciment qui composent le Jardin de Gabriel, à Nantillé (Charente-Maritime), ont été réalisées par Gabriel Albert, menuisier devenu sculpteur-modeleur à l’âge de la retraite, entre 1969 et 1989. La première statue, qui a donc 50 ans en 2019, vient d’être identifiée.

Cette première statue n’était pas identifiée au moment de l’inventaire du Jardin de Gabriel, réalisé en 2009-2010. Le mystère est aujourd’hui résolu, grâce à l’entretien de Gabriel Albert, mené par l’ethnologue Michel Valière le 13 novembre 1991, et récemment numérisé.

Une statue de femme nue…

Lors de cet entretien, Gabriel Albert évoque la première statue de son jardin à plusieurs reprises. Il précise qu’elle représente une femme nue, réalisée à partir d’un modèle sur papier. Le nu féminin est d’ailleurs l’un de ses thèmes préférés, comme en témoignent ses 41 statues et bustes.

… découverte grâce à une rose…

Après avoir dégusté quelques grains de raisin muscat dans le jardin, le maître des lieux conduit Michel Valière devant cette première statue. Ils évoquent les œuvres environnantes – Charles de Gaulle, Goulebenéze, un indien –, ce qui permet de situer la statue dans la partie droite du jardin, derrière le bassin. L’ethnologue questionne alors Gabriel Albert sur une rose tenue par la statue. Ce détail permet d’identifier la statue : une seule statue de femme nue présente une rose dans cette partie du jardin. Michel Valière remarque également la présence de boules en ciment au pied de la statue. Aujourd’hui disparues, ces boules figurent effectivement à cet emplacement sur les photographies anciennes.

… qui témoigne des premières difficultés techniques

Figurée debout, la femme, tenant une rose de sa main gauche, s’appuie légèrement sur un tronc d’arbre écoté, qui permet de renforcer la partie basse de la statue, plus fragile. Gabriel Albert a ainsi réalisé ce type de renfort sur un grand nombre de ses œuvres.

La réalisation de cette première statue est l’occasion, pour le sculpteur-modeleur, de tester son mode opératoire, encore incertain. Il précise qu’il a dû la refaire à deux reprises, à cause de la présence de plâtre mélangé au ciment. Il ajoute, fort de son expérience : « Ceux qui l’entendront, ils pourront se rappeler de ça, [le plâtre et le ciment] ça va pas ensemble ». Par la suite, il utilise systématiquement du ciment de marque Portland, mélangé avec du sable de Cadeuil.

Gabriel Albert mentionne les petites craquelures apparues sur la statue. Aujourd’hui, ces craquelures devenues importantes ont conduit la Région à mettre cette statue à l’abri, dans l’attente d’une prochaine restauration.
 


Voir

 
 

À la une de l'Inventaire

  • Actualités

    Ouvertures exceptionnelles du Jardin de Gabriel au cours de l’été 2019

    À l'occasion des 50 ans du site, la Région Nouvelle-Aquitaine vous propose de découvrir un jardin extraordinaire : le Jardin de Gabriel à Nantillé, en Charente-Maritime....

  • Actualités

    « Histoire de Bahuts », patrimoine et création dans les lycées de Charente, Charente-Maritime, Deux-Sèvres et Vienne

    Depuis 2017, en partenariat avec le rectorat, la Région Nouvelle-Aquitaine propose aux lycéens de s'engager dans un projet de découverte du patrimoine de leur établissement.

  • Actualités

    Conférence de restitution de l'inventaire du patrimoine de Mairé, le mardi 9 juillet 2019

    Le service du Pays d'art et d'histoire de la Communauté d'Agglomération de Grand Châtellerault vous accueille à Mairé le mardi 9 juillet 2019 à 18h pour une conférence sur le patrimoine et l’histoire de cette commune rurale des Vals de Gartempe et Creuse.

  • Actualités

    Colloque sur les sites industriels de l'armement à Châtellerault, les 26 et 27 septembre 2019

    Dans le cadre du bicentenaire de la "Manu", un colloque intitulé « Sites industriels de l’armement : Histoire et devenir (du 19e au 21e siècle) », est organisé par Grand Châtellerault et le Service historique de la Défense.

  • Découvertes

    Le jardin de l'hôtel de ville de Lencloître

    L’inventaire du patrimoine de la commune de Lencloître a permis de retrouver les archives du jardin de l’hôtel de ville réalisé sous le Second Empire, il y a 150 ans.

  • Découvertes

    Les tableaux de René Kunz à Gouex

    L’inventaire du patrimoine de Gouex a permis la redécouverte de quatre tableaux, présentant des scènes de la vie de la commune, réalisés dans les années 1950 par René Kunz, militant communiste et peintre.